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Institute of

OF Organic Farming


Project

Feasibility of animal welfare indicators in on-farm self-assessment



© Jan Brinkmann

On-farm self-assessment of animal welfare - Feasibility of animal welfare indicators in on-farm self-assessment, development of a framework with reference values and technical implementation in digital applications

The German Animal Welfare Act requires livestock keepers to carry out on-farm self-assessments in order to ensure that housing conditions meet their animals’ need. But how can livestock farmers carry out objective assessments of animal welfare in their herds?

Background and Objective

Since February 2014, in addition to daily routine inspections, livestock farmers should check the welfare status of their animals regularly and systematically within the framework of on-farm self-assessment (Animal Welfare Act § 11(8)). Therefore, they have to use animal-based indicators (termed ‘Animal Welfare Indicators’). This should ensure, that the requirements of § 2 Animal Welfare Act are met. The aim of the project ´Eigenkontrolle Tiergerechtheit (EiKoTiGer)’ was to test the feasibility of the guidelines for on-farm self-assessment (cattle, pigs and poultry), published in 2016, furthermore to develop an online training course, assessment tools for data recording and reference values, which helps to classify the results.

At the Thünen Institute for Organic Farming, we worked on dairy cows, calves and beef cattle.

Approach

The guidelines for on-farm self-assessment were developed in previous working groups and by a team of authors. This includes the identification of indicators for on-farm self-assessment, which are suitable to detect relevant animal welfare issues as well as the description of the methods. Within the project ‘EiKoTiGer’ we investigated the feasibility and reliability of the guidelines on 120 farms covering cattle (dairy cows, calves and beef cattle), pigs (sows, piglets fattening pigs) and poultry (laying hens, broilers, turkeys). Based on the results and farmers’ detailed feedback we amended the guidelines.

Furthermore, we developed an online training course on the contents of the guidelines to allow a reliable assessment of the Animal Welfare Indicators. The course includes an online test to check the success of the training.

An Excel application and data record sheets facilitates data collection. Involving numerous experts, we elaborated reference values in a multi-stage process by means of a Delphi survey, literature review and expert panels.

Our Research Questions

(1) Examination and adjustment of the selected Animal Welfare Indicators and their method descriptions regarding their feasibility and reliability for on-farm self-assessment;

(2) Development of a live and an online training courses for livestock farmers and investigation of the effects of the two training methods on the quality of data, collected by farmers;

(3) Elaboration of reference values (target and alarm values) in order to classify the farmers’ results and to help identifying relevant animal welfare problems at an early stage;

 (4) Development of an Excel application which supports data recording in a digital way and provides an automated calculation and a summary of the results at farm level.

  • Online-Schulung zur Anwendung der Tierschutzindikatoren Rind, Schwein und Geflügel
  • Orientierungsrahmen, Ziel- und Alarmwerte zur Einordnung der betrieblichen Ergebnisse:

           - Milchkühe (pdf-Download)
           - Aufzuchtkälber (pdf-Download) 
           - Mastrinder (pdf-Download)

Project brief "On-farm self-assessment of animal welfare" (pdf zum Download) (DOI:10.3220/PB1639641808000)

other links

- Flyer zum Projekt "EiKoTiGer"

- KTBL-Themenseite "Tierwohl bewerten"

- Tierwohl in der Nutztierhaltung (Infofilm zu den Leitfäden)

Die stalltauglichen Leitfäden sind 2020 in der 2., aktualisierten Auflage, erschienen, mit Steckbriefaufbau, Fototabellen, stabiler Ringbindung im A4-Format und abwaschbaren Seitenoberflächen. Sie sind für je 18 Euro beim KTBL erhältlich.

Involved external Thünen-Partners

Funding Body

  • Federal Ministry of Food und Agriculture (BMEL)
    (national, öffentlich)
  • Federal Office for Agriculture and Food (BLE)
    (national, öffentlich)

Duration

3.2017 - 3.2021

More Information

Project funding number: 28-1-79.012-15
Funding program: Innovationsförderung
Project status: finished

Publications

  1. 0

    Michaelis S, Schubbert A, Gieseke D, Cimer K, Zapf R, Lühken S, March S, Brinkmann J, Schultheiß U, Knierim U (2022) A comparison of online and live training of livestock farmers for an on-farm self-assessment of animal welfare. Front Anim Sci 3:915708, DOI:10.3389/fanim.2022.915708

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn065610.pdf

  2. 1

    Brinkmann J, Cimer K, Frieten D, Ivemeyer S, March S (2022) Tierwohl in der Rinderhaltung mit System: Von der betrieblichen Eigenkontrolle bis zum nationalen Monitoring. In: Rinderzucht Austria Seminar 2022 "Tierwohl - transparent, nachvollziehbar, messbar". Wien: Rinderzucht Austria, pp 23-31

  3. 2

    Zapf R, Schultheiß U, Cimer K, Schubbert A, Lühken S, Michaelis S, Gieseke D (2022) „Online-Schulung Tierschutzindikatoren“ - für eine sachgerechte Erhebung von tierbezogenen Indikatoren bei Rind, Schwein und Geflügel. KTBL Schr 11530:288-290

  4. 3

    Cimer K, Ivemeyer S, March S, Brinkmann J (2021) EiKoTiGer: Eigenkontrolle Tiergerechtheit: Praxistauglichkeit von Tierschutzindikatoren bei der betrieblichen Eigenkontrolle, Erarbeitung eines Orientierungsrahmens sowie technische Umsetzung in digitalen Anwendungen. Trenthorst: Thünen-Institut für Ökologischen Landbau, 2 p, Project Brief Thünen Inst 2021/33, DOI:10.3220/PB1638199485000

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn064243.pdf

  5. 4

    Michaelis S, Gieseke D, Schubbert A, Cimer K, March S, Brinkmann J, Gund S, Schultheiß U, Knierim U (2021) Farmers' training for the self-assessment of animal welfare - can online programmes replace live sessions? In: Boyle L, O'Driscoll K (eds) Proceedings of the 8th International Conference on the Assessment of Animal Welfare at Farm and Group level : Cork , Ireland, August 16-19, 2021. Wageningen: Wageningen Academic Publ, p 55

  6. 5

    Schultheiß U, Zapf R, Brinkmann J, March S, Cimer K, Rauterberg S, Schubbert A, Schrader L, Michaelis S, Gieseke D, Knierim U (2021) On-farm self-assessment of animal welfare - development of reference values. In: Boyle L, O'Driscoll K (eds) Proceedings of the 8th International Conference on the Assessment of Animal Welfare at Farm and Group level : Cork , Ireland, August 16-19, 2021. Wageningen: Wageningen Academic Publ, p 60

  7. 6

    Cimer K, Schubbert A, Michaelis S, Gieseke D, Rauterberg S, Brinkmann J, Ivemeyer S, March S, Zapf R, Schultheiß U, Schrader L, Knierim U (2021) On-farm self-assessment of animal welfare from farmers' point of view. In: Boyle L, O'Driscoll K (eds) Proceedings of the 8th International Conference on the Assessment of Animal Welfare at Farm and Group level : Cork , Ireland, August 16-19, 2021. Wageningen: Wageningen Academic Publ, p 61

  8. 7

    Cimer K, Ivemeyer S, March S, Brinkmann J (2021) On-farm self-assessment of animal welfare: Feasibility of animal welfare indicators in on-farm self-assessment, development of a framework with reference values and technical implementation in digital applications (project ‘EiKoTiGer’). Trenthorst: Thünen Institute of Organic Farming, 2 p, Project Brief Thünen Inst 2021/33a, DOI:10.3220/PB1639641808000

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn064338.pdf

  9. 8

    Cimer K, March S, Zapf R, Brinkmann J (2021) Online-Schulung Tierschutzindikatoren für Milchkühe und Aufzuchtkälber sowie Mastrinder [online]. In: EiKoTiGer-Projektkonsortium : Online-Schulung Tierschutzindikatoren für Rind, Schwein und Geflügel. Darmstadt: KTBL, zu finden in <https://tierschutzindikatoren-schulung.ktbl.de> [zitiert am 19.07.2021]

  10. 9

    Schultheiß U, Zapf R, Martini D, Gund S, Rauterberg S, Schubbert A, Schrader L, Gieseke D, Michaelis S, Knierim U, Cimer K, Ivemeyer S, March S, Brinkmann J (2021) Praxistauglichkeit von Tierschutzindikatoren bei der betrieblichen Eigenkontrolle, Erarbeitung eines Orientierungsrahmens sowie technische Umsetzung in digitalen Anwendungen ("Eigenkontrolle Tiergerechtheit" - "EiKoTiGer") - Schlussbericht des Verbundvorhabens. 126 p

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn063986.pdf

  11. 10

    Cimer K, Ivemeyer S, March S, Brinkmann J (2021) Praxistauglichkeit von Tierschutzindikatoren bei der betrieblichen Eigenkontrolle, Erarbeitung eines Orientierungsrahmens sowie technische Umsetzung in digitalen Anwendungen ("EiKoTiGer – Eigenkontrolle Tiergerechtheit") – Schlussbericht des Teilprojekts 4 (Rind). 141 p

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn063985.pdf

  12. 11

    Cimer K, March S, Zapf R, Brinkmann J (2021) Tierschutzindikatoren-Erhebung - Rind [online]. Darmstadt: KTBL, zu finden in <https://www.ktbl.de/webanwendungen/tierschutzindikatoren-erhebung/> [zitiert am 15.09.2021]

  13. 12

    Zapf R, Schultheiß U, Schubbert A, Rauterberg S, Gieseke D, Cimer K (2021) Tierwohlsituation objektiv messen [online]. B&B Agrar:1-5, zu finden in <https://www.bildungsserveragrar.de/fachzeitschrift/tierwohlsituation-objektiv-messen/> [zitiert am 14.12.2021]

  14. 13

    Schultheiß U, Zapf R, Brinkmann J, Cimer K, March S, Schrader L, Schubbert A, Rauterberg S, Gieseke D, Michaelis S, Knierim U (2021) Werkzeuge für die betriebliche Eigenkontrolle auf landwirtschaftlichen Betrieben. KTBL Schr 523:267-270

  15. 14

    Schultheiß U, Zapf R, Brinkmann J, March S, Cimer K, Schrader L, Schubbert A, Rauterberg S, Knierim U, Michaelis S, Gieseke D (2021) Wie wurde der Orientierungsrahmen für die betriebliche Eigenkontrolle mit Ziel- und Alarmwerten erarbeitet? KTBL ; Thünen-Institut ; Friedrich-Loeffler-Institut ; Universität Kassel, 4 p

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn063295.pdf

  16. 15

    Brinkmann J, March S, Cimer K, Schultheiß U, Zapf R (2020) Ampel zeigt Handlungsbedarf. LZ Rheinl(45):36-38

  17. 16

    Schultheiß U, Zapf R, Brinkmann J, March S, Cimer K (2020) Betriebliche Eigenkontrolle. Wochenbl Landwirtsch Landleben(45):31

  18. 17

    Schultheiß U, Zapf R, Schubbert A, Rauterberg S, Gieseke D, Brinkmann J, March S, Cimer K, Knierim U (2020) Erarbeitung eines Orientierungsrahmens zur Beurteilung des Tierwohls bei der Eigenkontrolle landwirtschaftlicher Betriebe. KTBL Schr 520:30-37

  19. 18

    Schultheiß U, Zapf R, Brinkmann J, March S, Cimer K (2020) Mit der betrieblichen Eigenkontrolle das Tierwohl im Blick. LZ Rheinl(45):35-36

  20. 19

    Brinkmann J, March S, Cimer K, Schultheiß U, Zapf R (2020) Tierschutzindikatoren für Aufzuchtkälber: Vorschläge zu Ziel- und Alarmwerten für die betriebliche Eigenkontrolle [online]. Darmstadt: KTBL, 6 p, zu finden in <https://www.ktbl.de/themen/tierwohlbewertung/#c4094> [zitiert am 16.07.2020]

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn062464.pdf

  21. 20

    Brinkmann J, March S, Cimer K, Schultheiß U, Zapf R (2020) Tierschutzindikatoren für Mastrinder: Vorschläge zu Ziel- und Alarmwerten für die betriebliche Eigenkontrolle [online]. Darmstadt: KTBL, 6 p, zu finden in <https://www.ktbl.de/themen/tierwohlbewertung/#c4094> [zitiert am 16.07.2020]

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn062463.pdf

  22. 21

    Brinkmann J, March S, Cimer K, Schultheiß U, Zapf R (2020) Tierschutzindikatoren für Milchkühe: Vorschläge zu Ziel- und Alarmwerten für die betriebliche Eigenkontrolle [online]. Darmstadt: KTBL, 7 p, zu finden in <https://www.ktbl.de/themen/tierwohlbewertung/#c4094> [zitiert am 16.07.2020]

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn062462.pdf

  23. 22

    Brinkmann J, Cimer K, March S, Ivemeyer S, Pelzer A, Schultheiß U, Zapf R, Winckler C (2020) Tierschutzindikatoren: Leitfaden für die Praxis - Rind : Vorschläge für die Produktionsrichtungen Milchkuh, Aufzuchtkalb, Mastrind. 2., aktual. Aufl. Darmstadt: KTBL, 82 p

  24. 23

    Brinkmann J, March S, Cimer K, Schultheiß U, Zapf R (2020) Tierwohl: grün, gelb, rot. Wochenbl Landwirtsch Landleben(45):32-33

  25. 24

    Brinkmann J, Cimer K, March S, Ivermeyer S, Pelzer A, Schultheiß U, Zapf R, Winckler C (2019) Praxistaugliche Tierschutzindikatoren für die betriebliche Eigenkontrolle - ein Vorschlag für die deutsche Milch- und Mastrinderhaltung. In: Transformationsprozesse in der intensiven Nutztierhaltung : Was wollen, können und müssen wir ändern? ; Tagungsband zur 2. Tierwohltagung des Promotionsprogramms "Animal Welfare in Intensive Livestock Production Systems", 17. & 18. Oktober 2019, Alte Mensa, Georg-August-Universität Göttingen. pp 35-40

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn061659.pdf

  26. 25

    Cimer K, March S, Brinkmann J, Fetscher S, Gieseke D, Schrader L, Schubbert A, Schultheiß U, Zapf R, Knierim U (2019) Tierschutzindikatoren für die betriebliche Eigenkontrolle - Impulse für die Ökologische Landwirtschaft. In: Mühlrath D, Albrecht J, Finckh M, Hamm U, Heß J, Knierim U, Möller D (eds) Innovatives Denken für eine nachhaltige Land- und Ernährungswirtschaft : Beiträge zur 15. Wissenschaftstagung Ökologischer Landbau ; Kassel, 5. bis 8. März 2019. Berlin: Köster

  27. 26

    Schultheiß U, Zapf R, Brinkmann J, Schrader L, Knierim U (2019) Tierschutzindikatoren für die Praxis. B&B Agrar 72(1):33-35

  28. 27

    Leißner M, Seiler S, Brinkmann J (2019) Wie wohl ist es der Kuh? Bayer Landwirtsch Wochenbl(24):24-15

  29. 28

    Schultheiß U, Schrader L, Brinkmann J, Knierim U (2018) Praxistauglichkeit von Tierschutzindikatoren bei der betrieblichen Eigenkontrolle, Erarbeitung eines Orientierungsrahmens sowie technische Umsetzung in digitalen Anwendungen (EiKoTiGer). In: Innovationstage 2018 : innovative Ideen - smarte Produkte ; 23. und 24. Oktober in Bonn. Bonn: BLE, pp 245-248

  30. 29

    Brinkmann J, Cimer K, March S (2018) Tierwohlindikatoren für die betriebliche Eigenkontrolle. In: Tagungsband / 19. Jahrestagung der WGM : 16. - 18. Oktober 2018 am Leibniz-Institut für Nutztierbiologie (FBN) Dummerstorf. Potsdam: WGM, pp 32-33

  31. 30

    Zapf R, Schultheiß U, Knierim U, Brinkmann J, Schrader L (2017) Assessing farm animal welfare - guidelines for on-farm self-assessment. Landtechnik 72(4):214-220, DOI:10.15150/lt.2017.3166

  32. 31

    Brinkmann J, Ivemeyer S, Pelzer A, Winckler C, Zapf R (2017) Indicators for on-farm self-monitoring of animal welfare - a proposal for implementation in cattle. In: Jong IC, Koene P (eds) Proceedings of the 7th International Conference on the Assessment of Animal Welfare at Farm and Group Level : WAFL 2017 ; Ede, The Netherlands ; September 5-8, 2017. Wageningen: Wageningen Academic Publ, p 177

  33. 32

    Schubbert A, Cimer K, Fetscher S, Gieseke D, Zapf R (2017) Wenn Nutztierhalter selber prüfen. Ökol Landbau(4):18-19

  34. 33

    Brinkmann J, Ivemeyer S, Pelzer A, Winckler C, Zapf R (2016) Tierschutzindikatoren: Leitfaden für die Praxis - Rind : Vorschläge für die Produktionsrichtungen Milchkuh, Aufzuchtkalb, Mastrind. Darmstadt: KTBL, 60 p

  35. 34

    Zapf R, Schultheiß U, Achilles W, Schrader L, Knierim U, Herrmann HJ, Brinkmann J, Winckler C (2015) Indicators for on-farm self-assessment of animal welfare - Example: dairy cows. Landtechnik 70(6):221-230, DOI:10.15150/lt.2015.2678

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn056094.pdf

  36. 35

    Zapf R, Schultheiß U, Achilles W, Schrader L, Knierim U, Herrmann HJ, Brinkmann J, Winckler C (2015) Indikatoren für die betriebliche Eigenkontrolle auf Tiergerechtheit - Beispiel Milchkühe. Landtechnik 70(6):221-230, DOI:10.15150/lt.2015.2678

    https://literatur.thuenen.de/digbib_extern/dn055985.pdf

  37. 36

    Zapf R, Schultheiß U, Achilles W, Schrader L, Knierim U, Herrmann HJ, Brinkmann J, Winckler C (2015) Tierschutzindikatoren : Vorschläge für die betriebliche Eigenkontrolle. Darmstadt: KTBL, 68 p, KTBL Schr 507

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