Annette Pontillo
Institute of Organic Farming

Trenthorst 32
23847 Westerau
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Improving animal welfare of goats


 (c) Thünen-Institut/OL

Improving animal welfare of goats in the stable and on the pasture

The animal well being of goats is on of the main goals in Organic husbandry. The stable and the pasture needs to fulfil the a) demands of the animals, b) makes the needs to make the work for the staff easy and c) does not harm the environment. This is not easy in practice. 

Background and Objective

High animal welfare in goat keeping is not usual, even not in organic farming. Goats have very often no access to pasture grazing in the summer, are kept in too small stables, without entertainment facilities for playing and climbing. The feeding and drinking facilities, the air quality and not enough ligth lead to stress. Even on pasture, if available, are goats not always happy: no shrub browsing, no climbing facilities, no shelter while bad weather conditions, diseases and injury risks are only some of the problems.

To minimize the injury risks, kids are already polled. These lambs have in milking systems only some days contact with the mother, are not always reared sufficiently and slaughtered in an early stage of age. 

Goats are very productive not because but in spite of the keeping conditions. The mortality and morbidity rates are too high in goat keeping: in conventional and organic systems. this does even lead to low profitability.

The improvements of animal welfare in goat keeping is goal of the research of the Institute of Organic farming: on station as well as on farms. Not only the better-off of goats but also the better-off of profitability is target. 


The improvement of animal welfare in goat keeping has been developed from 2001 till 2014 on the experimental station in Trenthorst. Already in this time concepts have been developed to implement the results on practical farms: on organic as well as on conventional farms. Since 2015 is this the main research target of the goat research of the the institute. Methods of knowledge transfer like "stable schools" of "online decision trees" are tested.

Preliminary Results

  • Goats need more space in-door as defined in the EU organic standards (1.5 sqm). 2.5 sqm are fine.
  • The out-door run is ok with 2.5 sqm but even not necessary (1.5 sqm would be enough), especially if summer grazing is possible.
  • Grazing needs good animal and pasture management. if this is done, yields / profitability is given and parasite risks are minimized.
  • Shrub hedges can improve animal welfare and nutrition and do not reduce milk yields, if not more than 10% of the daily intake.
  • Dam related kid rearing can improve animal welfare, reduce mortality and dispite this be economically.
  • The polling of goats is not necessary, as long as space, the equipment of the stables and pastures are suitable and the management adapted.
  • Climbing and resting space in the stable is good.
  • Feeding equipment must be available that does not harm the animals, allows easy and always access for all animals, and the are not desturbed by other goats or dogs.
  • Selection of feed stuff is one of the principle behaviors and has to be fullfilled. 
  • Ear tags have to be attached, that they can not ripped out.
  • Fences should be in a manner that animals can not be entangled.


Involved Thünen-Partners


4.2001 - 12.2016

More Information

Projekt type:
Project status: ongoing


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  1. Rahmann G (2014) Organic sheep and goat farming. In: Mehdipour M (ed) 2nd International Conference on Trade and Market Development of Organic Products : May-11-2014 ; Tehran, Iran. Tehran: Iran Organic Association, pp 42-54
  2. Georg H, Bender S, Ude G (2013) Anwendung eines Systems zur automatischen Verhaltenserfassung von Ziegenlämmern bei der "Beweidung" von Futtergehölzen. In: Neuhoff D, Stumm C, Ziegler S, Rahmann G, Hamm U, Köpke U (eds) Beiträge zur 12. Wissenschaftstagung Ökologischer Landbau : Ideal und Wirklichkeit: Perspektiven ökologischer Landbewirtschaftung . Berlin: Köster, pp 560-563
  3. Börner W, Ude G, Bender S, Georg H (2013) Beweidung von Futterhecken mit Ziegenlämmern. Landbauforsch Appl Agric Forestry Res 63(1):69-78, DOI:10.3220/LBF_2013_69-78
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  4. Rahmann G, Kühne S (2013) Ökolandbau 2013 : die Tierhaltung ist das schwächste Glied. Forschungsrep Spezial Ökol Landbau(2):2
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  5. Rahmann G (2013) Organic animal husbandry still needs a lot of scientific support: the example of Germany. In: Dogu Karadeniz Kalkinma Ajansi (ed) Dogu Karadeniz 1. Organik Tarim Kongresi. Trabzon, pp 51-54
  6. Georg H, Ude G, Bender S (2012) Automatisierte Erfassung des Weideverhaltens von Ziegenlämmern mithilfe eines Echtzeit-Positionierungssystems. KTBL Schr 496:225-226
  7. Aschenbach F, Rahmann G (2011) Bedeutung der Raufutterselektionsfähigkeit von Ziegen für ihre Ernährung. Landbauforsch SH 346:91-98
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  8. Aschenbach F, Rahmann G (2011) Body Condition Scoring bei Milchziegen. Landbauforsch SH 346:111-118
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  9. Ude G, Georg H, Schwalm A (2011) Fiebermessen bei Ziegen durch elektronische Tierkennzeichnung - geht das? In: Leithold G, Becker K, Brock C (eds) Beiträge zur 11. Wissenschaftstagung Ökologischer Landbau : Es geht ums Ganze: Forschen im Dialog von Wissenschaft und Praxis : Bd. 2, Tierproduktion und Sozioökonomie. Berlin: Köster
  10. Rübeling S, Möller D, Rahmann G (2011) Sozioökonomische Analyse des Betriebsaufbaus von Milchschaf- und Milchziegenbetrieben. Landbauforsch SH 354:85-98
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  11. Ude G, Georg H, Schwalm A (2011) Untersuchung mit Thermo-Injektaten bei Ziegen zur Eignung von zwei Applikationsorten, zum Vergleich von zwei Messsystemen sowie bei unterschiedlicher Umgebungstemperatur. In: 10. Tagung: Bau, Technik und Umwelt 2011 in der landwirtschaftlichen Nutztierhaltung. Darmstadt: KTBL, pp 431-438
  12. Ude G, Bender S, Georg H (2011) Untersuchung zur elektronischen Tierkennzeichnung bei Ziegen. Landbauforsch SH 346:99-110
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  13. Bender S, Ude G, Georg H (2011) Untersuchung zur Verträglichkeit der elektronischen Tierkennzeichnung bei Ziegenlämmern ab der Geburt. In: Leithold G, Becker K, Brock C (eds) Beiträge zur 11. Wissenschaftstagung Ökologischer Landbau : Es geht ums Ganze: Forschen im Dialog von Wissenschaft und Praxis : Bd. 2, Tierproduktion und Sozioökonomie. Berlin: Köster, pp 228-231
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  15. Rahmann G (2009) Ökologische Schaf- und Ziegenhaltung : 100 Fragen und Antworten für die Praxis. 2., überarb. Aufl. Braunschweig: FAL, 261 p
  16. Zenke S, Rahmann G, Hamm U, Euen S (2009) Ökologische Ziegenfleischproduktion : eine Situationsanalyse. Landbauforsch SH 326:21-30
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  20. Szabó S, Waiblinger S, Barth K, Winckler C (2008) Verhalten von Milchziegen im Wartebereich - Einfluss von Platzangebot und Form. KTBL Schr 471:239-240
  21. Rahmann G (2007) Extensive Standorte : Grenzen, Möglichkeiten und Gefahren. In: Rahmann G, Schumacher U, Reinmuth B (eds) 2. Internationale Bioland Schaf- und Ziegentagung - Schlüssel zum Erfolg, 27.-28. November 2007 in Herrsching : Tagungsreader. pp 21-33
  22. Mayer C, Barth K, Kjær JB (2006) Liegeflächenqualität in Liegenischen für Milchziegen: Strohmatratze oder Holzboden. KTBL Schr 448:241-245
  23. Barth K (2006) Untersuchungen zur Aufzucht von Schaf- und Ziegenlämmern mit arteigener und artfremder Milch. Landbauforsch Völkenrode SH 298:145-146
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  24. Koopmann R, Fischer P (2005) Künstliche Besamung bei Ziegen. Bio Land(6):14-15
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